Le Clos-Lucé, la maison du génie

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Le Clos, situé à quelques centaines de mètres du château royal d’Amboise, fût notamment la demeure d’un des plus illustres artistes que l’on ai connu : Léonard de Vinci ! Anciennement dénommé « manoir du Cloux », il a longtemps été la résidence de plaisance des couples royaux. Son nom proviendrait du tableau de De Vinci, « Virgo Lucia« , accroché au-dessus d’une des portes. Les destins du Clos et de Léonard de Vinci semblaient déjà liés !

L’extérieur du clos
Oratoire d’Anne de Bretagne, au coeur du logis
Plaque à l’entrée du Clos

De nombreux couples royaux ayant vécu au sein du Clos, ce dernier a subi de nombreuses modifications. Par exemple, le roi Charles VIII a ordonné la construction de l’oratoire Anne de Bretagne afin que cette dernière puisse venir s’y recueillir suite à la perte de plusieurs enfants en bas âge. Cependant, le plus illustre habitant de cette demeure est et restera Léonard de Vinci ! Alors, prêts à me suivre à la découverte de cette résidence ?

Qui est Léonard de Vinci ?

Autant commencer par le départ ! Né en Toscane en 1452, il intègre l’atelier du maître Andrea del Verrocchio à l’âge de 15 ans, où il peindra l’un de ses premiers chefs d’oeuvre : « Le Baptême du Christ ». Son oeuvre majeure, « La Joconde » a été peinte entre 1503 et 1506, dans la ville de Florence. Le maître quittera définitivement son Italie natale en 1516, à la demande de François Ier, pour rejoindre le Clos-Lucé. Il s’y éteindra en 1519, à l’âge de 67 ans.

La chambre de Léonard de Vinci

Comme vous pouvez vous en douter, c’est ici que Léonard de Vinci s’est établi durant les trois dernières années de sa vie. Depuis une fenêtre de sa chambre, le maître bénéficiait d’une vue imprenable sur le château royal d’Amboise ! La légende veut que De Vinci se soit éteint ici dans les bras de son protecteur, François Ier, le 2 mai 1519. Au risque de décevoir certains d’entre vous, la vérité est tout autre ! Le roi se trouvait à deux jours de marche environ, au château de Saint-Germain-en-Laye. Il rentra en urgence quand il apprit le décès du génie.

Le cabinet de recherche

Au milieu de la visite, il est temps de prendre le temps de découvrir les cabinets de recherche du génie ! Composé de trois salles, l’ensemble permet de découvrir son atelier, son cabinet de curiosités et son cabinet de travail. J’ai personnellement adoré l’atelier où l’on peut observer de magnifiques croquis plus beaux les uns que les autres ! J’ai eu un coup de coeur pour l’esquisse très réaliste de l’avant-bras que vous pouvez voir sur la photo 😉

La salle des maquettes

C’est la salle rêvée pour tous ceux intéressés par l’ingénierie et le génie mécanique ! On y retrouve des maquettes construites en suivant à la lettre les croquis et les instructions laissés par le maître. Qui plus est, ces dernières sont réalisées avec les matériaux de l’époque ! Je dois vous l’avouer, je n’ai pas eu le temps de tout bien observer car un malaise dû à la canicule a eu raison de moi…

Le jardin où ses croquis prennent vie !

La balade dans le parc est très agréable, même en période de canicule car les trois-quarts du parcours sont ombragés ! On peut observer, tout au long de la promenade, pas moins de 35 de ses inventions en taille réelle. Le plus, c’est que la majorité des structures peuvent être manipulées afin de comprendre leurs fonctionnements ; un vrai moment de partage pour les petits comme les grands !


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Le Clos-Lucé, the house of the genius

The Clos, located a few hundred metres from the royal castle of Amboise, was the home of one of the most illustrious artists we all know : Leonardo da Vinci ! Formerly known as the « Manoir du Cloux », it was for a long time the pleasure residence of royal couples. Its name is said to come from Da Vinci’s painting, « Virgo Lucia », which hangs above the door. The destinies of the Clos and Leonardo da Vinci seemed to be already linked !

The exterior of the Clos
Oratory of Anne de Bretagne, in the heart of the house
Plaque at the entrance of Le Clos

As many royal couples have lived in the Clos, it has undergone many changes. For example, King Charles VIII ordered the construction of the oratory of Anne of Brittany so that she could come and meditate following the loss of several young children. However, the most famous inhabitant of this house will remain Leonardo da Vinci ! So, are you ready to follow me on a tour of this residence ?

Who is Leonardo Da Vinci ?

Let’s start at the beginning ! Born in Tuscany in 1452, he joined the workshop of the master Andrea del Verrocchio at the age of 15, where he painted one of his first masterpieces: « The Baptism of Christ ». His major work, « The Mona Lisa » was painted between 1503 and 1506, in the Italian city of Florence. The master left his native Italy for good in 1516, at the request of Francis I, to join France and the Clos-Lucé. He died there in 1519, at the age of 67.

Leonardo Da Vinci’s bedroom

As you might expect, this is where Leonardo da Vinci lived for the last three years of his life. From a window in his room, the master had a breathtaking view of the royal castle of Amboise ! Legend has it that Da Vinci died here in the arms of his patron, Francis I, on 2 May 1519. At the risk of disappointing some of you, the truth is quite different ! The king was about two days’ ride away, at the château of Saint-Germain-en-Laye. He rushed home when he heard that the genius had died.

The research cabinet

In the middle of the visit, it is time to take the time to discover the genius’ research cabinets ! Composed of three rooms, the ensemble allows you to discover his workshop, his cabinet of curiosities and his study. I personally loved the workshop where you can see some magnificent sketches, each one more beautiful than the next ! I had a crush on the very realistic sketch of the forearm that you can see on the picture 😉

The models’ room

This is the perfect room for anyone interested in engineering and mechanical engineering ! Here you will find models built following the sketches and instructions left by the master. What’s more, they are made with the materials used at the time ! I must confess that I didn’t have time to observe everything properly as I was overcome by a heat wave…

The garden where his sketches come to life !

The walk through the park is very pleasant, even if during the heatwave, as three-quarters of the route is shaded ! Along the way, no less than 35 of the engineer’s inventions can be seen in life size. The best part is that most of the structures can be manipulated in order to understand how they work; a real moment of sharing for young and old alike !


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