Versailles, le plus royal des châteaux

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J’ai enfin pu le visiter ! J’attendais depuis longtemps de retourner à Paris pour redécouvrir ce monument incontournable et, sans aucune surprise, j’ai été ravie ! La visite intérieure du château est juste magnifique et les jardins sont très agréables pour une balade ; j’ai visité Versailles en novembre mais je suppose que les jardins doivent être encore plus beaux en période de floraison.

Le château à travers le portail
Entrée de l’exposition consacrée à Louis XV
Facade du château vue des jardins

Les pièces sont tellement nombreuses qu’il me parait difficile de vous présenter l’entièreté de l’édifice en un article 😉 Je vais donc vous faire une présentation générale du château ; de nouveaux articles plus détaillés sur chaque « secteur » sont en préparation ! La bonne nouvelle, c’est que l’entrée est gratuite pour les jeunes âgés de moins de 26 ans, ressortissants de l’Union Européenne !

La Cour Royale

Prolongement de la place d’Armes, où l’on retrouve la statue équestre de Louis XIV, la Cour Royale se situe de l’autre côté du portail doré. Lorsque l’on est sur la place et que l’on fait face au château, on se retrouve face au corps de bâtiment qui abrite la Galerie des Glaces et les Grands Appartements du Roi et de la Reine, rien que ça !

Le Grand Appartement du Roi

Ce Grand Appartement est composé de sept salons, en enfilade, dont les noms proviennent d’allégorie (Abondance) ou de dieux grecs (Apollon, Mars, Mercure, Vénus, Diane et Hercule). Cet aménagement servait uniquement « d’appartement de parade » et donc de cadre pour les actes officiels du souverain. L’aménagement de cet ensemble s’est achevé en 1736 avec la finalisation de la peinture du plafond décorant le Salon d’Hercule.

La Galerie des Glaces

Comment mentionner Versailles sans mentionner sa Galerie des Glaces ? J’ai beau avoir visité de nombreux châteaux, je pense n’avoir jamais été aussi impressionnée que devant cette réalisation ! Construite sous le règne de Louis XIV, la galerie a été le témoin de grands évènements de l’Histoire de France, notamment lors de la Première Guerre mondiale. C’est au milieu de ces magnifiques lustres et miroirs que fût signé le traité de Versailles, le 28 juin 1919, qui mit fin à la Grande Guerre !

Les Appartements des filles de Louis XV

Surnommées Mesdames de France, les filles de Louis XV étaient établies dans ces appartements qui se composent de cinq pièces. Uniquement deux des filles du Roi, Victoire et Adéläide, résidèrent dans la demeure royale jusqu’à la Révolution, ce qui explique que les différentes pièces ne soient nommées qu’après elles. J’ai eu un coup de coeur pour la bibliothèque de Madame Victoire !

La Galerie des Batailles

Le premier mot qui m’est sorti de la bouche quand nous sommes entrées dans la galerie a été « Wow ». Créée par Louis-Philippe, c’est la plus grande galerie du château ! Sa conception s’est étalée sur quatre ans, entre 1833 et 1837. Je suppose que vous vous en doutez mais l’ensemble des peintures (magnifiques, je dois l’avouer) sont des représentations des grandes batailles ayant marqué l’Histoire de France. J’ai beaucoup aimé le tableau de Vernet, représentant la bataille de Friedland.

Les salles de l’Empire

Un des derniers dédales de salles avant de terminer la visite du plus royal des châteaux ! Commandé sous le règne de Louis-Philippe, l’aménagement des pièces composant cet ensemble a été pensé à une fin politique. En effet, il pensait que la création d’un espace du château dédié à la gloire de l’Empire et à la mémoire de l’empereur Napoléon 1er faciliterait le ralliement des citoyens bonapartistes en faveur du nouveau régime établi. J’ai particulièrement aimé la colonne en porcelaine que l’on retrouve dans la salle du Sacre et qui commémore la campagne d’Austerlitz.


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Versailles, the most royal of castles

I finally got to visit it ! I had been waiting for a long time to go back to Paris to visit this monument and, without any surprise, I was delighted ! The interior of the castle is just beautiful and the gardens are very nice for a walk ; I visited Versailles in November but I guess the gardens must be even more beautiful during the flowering season.

The castle through its gateway
Entry of the exposition dedicated to Louis XV
Front of the castle seen from the gardens

The rooms are so numerous that it seems difficult to present the whole building in one article 😉 I will therefore give you a general presentation of the castle ; new more detailed articles on each « sector » are in preparation ! The good news is that the entrance is free for young people under 26 years old, citizens of the European Union !

The Royal Court

An extension of the Place d’Armes, where the equestrian statue of Louis XIV stands, the Royal Court is located on the other side of the golden gate. When you are on the square and facing the castle, you find yourself facing the building that houses the Hall of Mirrors and the King’s State Apartment and the Queen’s Apartment, nothing less !

The King’s State Apartment

This State Apartment consists of seven salons, in a row, named after allegories (Abundance) or Greek gods (Apollo, Mars, Mercury, Venus, Diana and Hercules). This arrangement served only as a « parade flat » and thus as a setting for the official acts of the sovereign. The decoration of this ensemble was completed in 1736 with the painting of the ceiling decorating the Salon of Hercules.

The Hall of Mirrors

How can I mention Versailles without mentioning its Hall of Mirrors ? I may have visited many castles, but I think I have never been as impressed as I am by this achievement ! Built during the reign of Louis XIV, the gallery has witnessed some of the great events in French history, including the First World War. It was in the middle of these magnificent chandeliers and mirrors that the Treaty of Versailles was signed on 28 June 1919, which put an end to the Great War!

Louis XV’s daughters’ Apartments

Known as the Mesdames de France, the daughters of Louis XV were housed in his flats, which consist of five rooms. Only two of the King’s daughters, Victoire and Adéläide, lived in the royal residence until the Revolution, which explains why the different rooms are named after them. I fell in love with Madame Victoire’s library !

The Gallery of Great Battles

The first word out of my mouth when we entered the gallery was « Wow ». Created by Louis-Philippe, it is the largest gallery in the castle ! It took four years to design, between 1833 and 1837. I guess you can imagine that all the paintings (magnificent, I must admit) are representations of the great battles that marked the history of France. I really liked Vernet’s painting of the battle of Friedland.

The Empire rooms

One of the last mazes of rooms before finishing the visit to the most royal of castles ! Commissioned during the reign of Louis-Philippe, the layout of the rooms making up this complex was designed for political purposes. Indeed, he thought that the creation of a space in the castle dedicated to the glory of the Empire and to the memory of the Emperor Napoleon I would facilitate the rallying of Bonapartist citizens in favour of the new established regime. I particularly liked the porcelain column in the Rite Room commemorating the Austerlitz campaign.


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