Charles VIII

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Surnommé « l’Affable », Charles VIII fût roi de France de 1483 à 1498. Fils de Louis XI et Charlotte de Savoie, il vécut un règne particulier avec notamment la perte des comtés d’Artois, de Bourgogne et du Roussillon. Son mariage avec la duchesse Anne de Bretagne permet d’étendre de son territoire et d’asseoir son pouvoir.

Le château royal d’Amboise
Portrait de Charles VIII
Mariage royal entre Anne de Bretagne et Charles VIII au château de Langeais

De sa naissance au château royal d’Amboise à son mariage à Langeais en passant par son sacre en la cathédrale de Reims pour terminer avec son décès accidentel à Amboise, suivez-moi sur les pas de ce souverain parfois méconnu !

1470, naissance royale à Amboise

Né le 30 juin 1470 au château royal d’Amboise, Charles VIII est le seul fils de Charlotte de Savoie et Louis XI à avoir survécu ; tous ses autres frères sont décédés en bas âge. De composition fragile, le futur souverain a été choyé et contrairement à d’autres héritiers, sa santé sera prioritaire à son instruction.

Reims, lieu de sacre du Roi

Charles VIII accède au trône au décès de son père, le 30 août 1483. Comme il est âgé de seulement treize ans et selon la volonté de son défunt père, le jeune Charles VIII est placé sous la tutelle de sa soeur, Anne de France. Il est sacré roi de France ici, en la cathédrale de Reims, le 30 mai 1484.

Langeais, un mariage atypique

Le mariage de Charles VIII avec la duchesse Anne de Bretagne fût célébré le 6 décembre 1491 et mérite bien son qualificatif d’atypique ! On est bien loin des cérémonies royales fastueuses qui s’étendent sur plusieurs jours ! Célébré à l’aube, en assemblée très restreinte, le mariage est avant tout une alliance politique et ne devait être rendu public qu’une fois l’union scellée et pour cause ! Anne de Bretagne était déjà mariée à l’empereur Maximilien d’Autriche tandis que Charles VIII était fiancé à la fille de ce dernier, Marguerite d’Autriche.

À Tours, le symbole de la malédiction du couple

Persuadé d’être victime d’une véritable malédiction, le couple royal accepte difficilement le fait qu’ils n’auront pas de descendance. Malgré six grossesses, aucun des enfants royaux ne passera le cap des cinq ans. On retrouve le symbole de cette malédiction en la cathédrale Saint-Maurice de Tours avec le tombeau de deux des fils du couple royal : Charles-Orland de France (1492-1495) et Charles de France (1496). Je vous conseille vivement d’aller le voir, c’est une vraie oeuvre d’art !

Mort accidentelle à Amboise

Charles VIII perdit accidentellement la vie au château d’Amboise le 7 avril 1498. Avec sa royale épouse, Anne de Bretagne, ils décidèrent d’assister à une partie de jeu de paume qui prenait place dans les fossés du château. Ils passèrent par la galerie Hacquelebac dont le linteau de porte est connu pour être assez bas. Charles VIII le heurta de plein front et s’effondra. Il s’éteindra le jour même, à 23h, sûrement d’une fracture du crâne et d’une hémorragie cérébrale.


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Charles VIII of France

Nicknamed « l’Affable », Charles VIII was King of France from 1483 to 1498. Son of Louis XI and Charlotte of Savoy, his reign was a special one, with the loss of the counties of Artois, Burgundy and Roussillon. His marriage to the Duchess Anne of Brittany enabled him to extend his territory and establish his power.

The royal castle of Amboise
Charles VIII of France’s profile
Royal wedding between Anne of Brittany and Charles VIII of France at the castle of Langeais

From his birth in the royal castle of Amboise to his marriage in Langeais, via his coronation in the cathedral of Reims and ending with his accidental death in Amboise, follow in the footsteps of this sometimes misunderstood sovereign !

1470, royal birth in Amboise

Born on 30th June 1470 at the royal castle of Amboise, Charles VIII was the only son of Charlotte of Savoy and Louis XI to survive ; all his other brothers died at a young age. The future king was of frail build and, unlike other heirs, his health took priority over his education.

Reims, place of coronation of the King

Charles VIII acceded to the throne on the death of his father on 30th August 1483. As he was only thirteen years old and in accordance with his late father’s wishes, the young Charles VIII was placed under the guardianship of his sister, Anne of France. He was crowned King of France here in Reims Cathedral on 30th May 1484.

Langeais, an atypical wedding

The marriage of Charles VIII to the Duchess Anne of Brittany took place on 6th December 1491 and is well deserving of the term « atypical » ! It was a far cry from the sumptuous royal ceremonies that lasted several days ! Celebrated at dawn, in a very small assembly, the wedding was above all a political alliance and was not to be made public until the union was sealed, and for good reason ! Anne of Brittany was already married to the Emperor Maximilian of Austria, while Charles VIII was engaged to the latter’s daughter, Margaret of Austria.

In Tours, the symbol of the couple’s curse

Convinced that they were the victims of a real curse, the royal couple had difficulty accepting the fact that they would have no descendants. Despite six pregnancies, none of the royal children will live past the age of five. The symbol of this curse can be found in the cathedral of Saint-Maurice in Tours with the tomb of two of the royal couple’s sons : Charles-Orland of France (1492-1495) and Charles of France (1496). I strongly advise you to go and see it, it’s a real work of art !

Accidental death in Amboise

Charles VIII accidentally lost his life at the castle of Amboise on 7th April 1498. Together with his royal wife, Anne of Brittany, they decided to attend a game of palms in the moat of the castle. They passed through the Hacquelebac gallery, whose door lintel is known to be quite low. Charles VIII hit it head-on and collapsed. He died the same day, at 11pm, probably from a fractured skull and a cerebral haemorrhage.


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2 commentaires sur « Charles VIII »

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