Dax, la cité thermale

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Connue particulièrement pour ses férias, Dax est également une grande station thermale ! « Aquae Tarbellicae  » sous l’ère romaine, la ville a connu son essor durant la période antique avec notamment la légende du légionnaire romain (je vous raconte la légende juste en dessous !)

La cathédrale Notre-Dame de Dax
Les escaliers du Splendid
Les madeleines de la maison Cazelle

Lors de votre passage dans cette jolie ville, vous devez absolument tester les madeleines de Dax, de la maison Cazelle ; vous ne trouverez leur égal nul part ailleurs ! Les courses landaises aux arènes sont aussi une institution de la région ; je ne peux que vous encourager à y aller ! Alors plutôt maillot de bain et eau à 36°C ou baskets et appareil photo ? 😉

La légende de la ville

Rendez-vous rue Saint-Vincent pour retrouver la statue et la légende complète mais je vais vous faire un résume 😉 Selon la légende, un légionnaire romain établi à Dax possédait un vieux chien souffrant de rhumatismes. Avant un départ en mission, il jeta son chien dans les eaux de l’Adour pour abréger ses souffrances. À son retour, son chien lui sauta dessus, en pleine forme. La réputation des eaux thermales de la ville était faite !

La fontaine chaude

Construite au début du XIXème siècle, la fontaine se trouve en plein centre de la ville. Elle est édifiée sur les vestiges d’anciens thermes romains mais pourquoi cet endroit ? C’est ici que jaillit naturellement l’eau provenant du bassin aquitain, à une température d’environ 60°C ! On appelle cette source la « source de la Nèhe », en hommage à la déesse celte des eaux.

La cathédrale Notre-Dame de Dax

Construite entre le XIIIème et le XVIIIème siècle, la cathédrale de style catholique romaine a été construite sur les ruines de l’ancien édifice, effondré en 1646. On peut cependant encore y observer le seul vestige, le magnifique Portail des Apôtres, classé aux Monuments Historiques en 1884. Lors de votre balade en ville, n’hésitez pas à y entrer, l’architecture et les différents tableaux et objets sont juste magnifiques !

Les arènes

Lieu emblématique dans de nombreux villages et villes du Sud-Ouest et particulièrement des Landes, les arènes font partie intégrante du paysage et de la culture de Dax ! Elles voient chaque année défiler de nombreux spectacles telles que les courses landaises, tradition de la région. Je ne peux que vous encourager à assister à l’une d’elles, notamment durant la période des férias ; entre les sauteurs et les écarteurs, le spectacle est tout simplement impressionnant !

L’hôtel Le Splendid

De style art-déco et symbole de la ville, l’hôtel est magnifique ! J’ai personnellement un coup de coeur pour le hall d’accueil et le spa qui est juste parfait. Un des avantages majeurs est que l’accès au spa et au bar de l’hôtel est ouvert à tous, clients ou non ; de plus, les prix sont abordables par rapport aux prestations. Un conseil : foncez !


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Dax, the spa town

Known particularly for its férias, Dax is also a great spa town ! « Aquae Tarbellicae » during the Roman era, the town flourished during the ancient period, notably with the legend of the Roman legionary (I’m telling you the legend just below!)

Our-Lady of Dax cathedral
Splendid’s stairs
Maison Cazelle’s madeleines

When you will be in this beautiful town, you must try the madeleines of Dax, from the Maison Cazelle ; you will not find their equal anywhere else ! The Landes races at the bullring are also an institution in the region ; I can only encourage you to go! So, do you prefer to go in a 36°C water with a swimming costume or in trainers and a camera exploring the city ? 😉

The town legend

Go to the Saint-Vincent street to see the statue and the whole legend written on the ground but I’ll give you a resume 😉 According to this legend, a Roman legionary who had his CAMP at Dax was the owner of an old and ill dog. When came the moment he had to go on mission, he threw his dog in the Adour river, in order to shorten its suffering. When the legionary was back in town, he had been welcomed by his own dog, with a perfect health ! The power of the Dax’s thermal water came to be known in the whole Roman Empire ! 

The hot fountain

Built at the beginning of the 19th century, the fountain is located in the centre of the town. It is built on the remains of ancient Roman baths, but why this place ? It is here that water from the Aquitaine basin naturally gushes out, at a temperature of about 60°C ! This spring is called the « Nèhe spring », in homage to the Celtic goddess of water.

La cathédrale Notre-Dame de Dax

Built during the XIIIth and the XVIIIth century, the cathedral was built in a Roman Catholic style, over the ruins of the former building which has collapsed on 1646. There still only one remain : the magnificent Portal of the Apostles, classed at the Historic Monuments since 1884. When you will be in town, you have to visit the place ! The architecture, the paintings and the sacred objects have to be seen ! 

Les arènes

An emblematic place in many villages and towns in the South-West and particularly in the Landes, the bullring is an integral part of the landscape and culture of Dax ! Every year, they host numerous shows such as the Landes races, a tradition in the region. I can only encourage you to attend one of them, especially during the férias period; between the jumpers and the spacers, the show is simply impressive ! 

L’hôtel Le Splendid

Art-deco style and symbol of the city, the hotel is magnificent ! I personally love the lobby and the spa which is just perfect. One of the major advantages is that access to the spa and the hotel bar is open to all, clients or not ; moreover, the prices are affordable compared to the services. One piece of advice : go for it !


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