Biarritz, la ville impériale de l’Atlantique

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Située à moins de 25 kilomètres de la frontière espagnole, Biarritz est une des villes les plus importantes du Pays Basque. La ville prend de l’importance au Moyen-Âge avec notamment le mariage d’Aliénor d’Aquitaine à Henri Plantagenêt (futur Henri II) ce qui apporte au futur roi d’Angleterre le grand territoire français qu’est l’Aquitaine et auquel appartient Biarritz.

Villa typique biarrote
« Biarritz » en bord de mer
Port des pêcheurs

Devenue la ville de villégiature de Napoléon III et son épouse l’impératrice Eugénie, Biarritz est également reconnue pour ses bains de mer dès 1784. Ville balnéaire par excellence, elle se situe sur le littoral de l’océan Atlantique, au Pays Basque, à quelques kilomètres de l’Espagne et des Pyrénées. Vous êtes prêts à en faire la visite ? Goazen!

Le rocher de la Vierge

Son nom provient d’une légende; les pêcheurs biarrots étaient pris dans une tempête terrible et une lumière divine les aurait menés jusqu’au port. Les rescapés firent donc ériger une statue de la Vierge sur ce rocher, en remerciement. La passerelle qui le relie à la terre ferme a été érigée en 1887 par Gustave Eiffel. La vue sur l’océan y est imprenable, notamment lors du coucher de soleil.

La côte des Basques

Elle longe tout le littoral de la ville sur environ 5 kilomètres. La vue y est imprenable, on ne s’en lasse vraiment pas ! Elle passe notamment devant le rocher de la Vierge, le port des pêcheurs ainsi que le casino. C’est une balade appréciée des locaux et incontournable pour les touristes ! C’est un paysage de carte postale, avec le bruit des vagues et le cri des mouettes.

Le port des pêcheurs

Sûrement un de mes lieux préférés de la ville; il est situé dans une petite crique, près du rocher de la Vierge, et permet une balade très agréable entre petits restaurants, bateaux de plaisance, clapotis des vagues et « crampottes », qui sont les maisons de pêcheurs traditionnelles . Le soir, le lieu est encore plus beau, éclairé par le soleil couchant et les douces lumières des terrasses des restaurants.

L’église Saint-Eugénie

Construite entre 1898 et 1903, elle est dédiée à l’impératrice Eugénie, épouse de Napoléon III. L’intérieur vaut autant le coup que l’extérieur avec notamment la suspension d’une maquette de bateau, La Mathilde. Le couple impérial y assistait à la messe dominicaine jusqu’à la création de la Chapelle Impériale en 1864.

Le Casino

Donnant sur la Grande Plage, le casino municipal de Biarritz est un bâtiment datant du XXème siècle, oeuvre de l’architecte basque Alfred Lamoureux. Il abrite aujourd’hui, entre autres, un restaurant, des salles de réception ainsi que le Casino Barrière. Le vestibule, la galerie et l’élévation sont classés aux Monuments Historiques depuis 1992. Il est très agréable d’y boire un verre ou d’y manger avec vue sur l’océan, le phare St Martin ainsi que sur l’hôtel du Palais, ancien lieu de résidence du couple impérial qui y organisait, à chaque séjour, une « Fête Impériale »


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Biarritz, the imperial city of the Atlantic

Located at less than 25 kilometers of the Spanish border, Biarritz is one of the most important towns of the Basque Country. The town became a major place of the large French territory which belonged to the English, thanks to the wedding of Aliénor d’Aquitaine with the future king Henry II.

A typical house of the town
« Biarritz »
Fishermen’s port

Became the resort town of Napoléon III and his wife, the Empress Eugénie, Biarritz is also well-known for its sea baths since 1784. One of the mot famous seaside resorts of the Atlantic coastline, it is located at a few kilometers of Spain and the Pyrénées mountains. Are you ready to visit ? Goazen !

The rocher de la Vierge

Its name comes form a myth; some Biarritz fishermen were in a terrible storm and a divine light would have helped them to reach the port. The survivants made a statue dedicated to the Vierge on this stone, as a signe of thanks. The bridge which connects it with the coastline has been built in 1887 by Gustave Eiffel. Especially with a sunset, the view is amazing !

The Basque coast

The view on the sea is unbeatable during all its five-kilometers long. When you take this road, you will walk in front of the Rocher de la Vierge, the fishermen’s port and the Casino. This walk is really appreciated by the Biarritz people themselves and is a staple for the toursits. It really is a postcard landscape with the sound of the waves and the seagulls.

The fishermen’s port

One of the place of the town I love most; it is located in a tiny creek, close to the Rocher de la Vierge. The walk along restaurants, pleasure boats, sound of the waves and « crampottes », the traditional fisherman house, is really nice. The place is even prettier at night with the sunset and the cosy lights of the restaurants.

The Saint-Eugénie church

Built between 1898 and 1903, it is dedicated to the Empress Eugénie, wife of Napoléon III. The inside is as pretty as the outside; a model of the La Mathilde boat is hung above the nave. The imperial couple intended to the Sunday mass until the construction of the Imperial Chapel in 1864.

The Casino

Located in front of the Grande Plage, the Biarritz city casino is a building from the XXth century by the Basque architect Alfred Lamoureux. Today, it houses a restaurant, some reception rooms and the Casino Barrière. Three parts of the building are classed at the Historic Monuments since 1992 : the vestibule, the gallery and the elevation. It’s a very lovely place to have a drink, in front of the ocean with the St Martin lighthouse and the Hôtel du Palais at your right. This hotel is the former palace of the imperial couple.


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